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Denaro

    

La stessa parola indica la moneta romana denaro

Il denaro Ť un intermediario che serve come mezzo di scambio, unit√† di conto, riferimento per pagamenti dilazionati e riserva di valore. Il denaro Ť uno degli argomenti principali studiati in economia. Storicamente vi sono state molte discussioni sulla combinazione di queste quattro funzioni, alcune delle quali affermavano che vi era la necessit√† di una loro maggiore separazione e che una sola unit√† era insufficiente a trattarle tutte.

Table of contents
1 Prima del denaro
2 Merci di scambio
3 Monetazione standard
4 Denaro convertibile
5 Denaro a corso legale
6 Denaro a credito

Prima del denaro

Prima dell'introduzione del denaro, l'unico modo per scambiare delle merci era il baratto. Il baratto ha diversi problemi, il maggiore dei quali sono i vincoli di tempo. Chi voleva scambiare bestiame con grano, poteva farlo solo quando entrambi erano disponibili nello stesso tempo e nello stesso spazio. Con uno standard commerciale come l'oro, era invece possibile vendere i maiali nel momento migliore ricevendo in cambio delle monete. Era poi possibile usare l'oro per comprare il grano quando era in maturazione. L'uso del denaro rendeva tutti i prodotti piý facilmente scambiabili.

Merci di scambio

I primi casi di denaro furono oggetti che risultavano utili per il loro valore intrinseco. Ciò era noto come merce di scambio ed includeva qualsiasi prodotto di larga diffusione con un proprio valore; esempi sono stati il bestiame, delle conchiglie rare o i denti di balena.

Anche nei paesi sviluppati, in assenza di altri tipi di denaro, le persone hanno occasionalmente utilizzato come denaro delle merci come il tabacco. L'ultima volta che questo Ť avvenuto ultimamente su larga scala Ť stato immediatamente dopo la seconda guerra mondiale, con l'uso comune di sigarette come merce di scambio.

Una volta che una merce viene usata come denaro, acquisisce un valore che Ť spesso lievemente differente dal suo valore intrinseco. Il fatto di poter essere utilizzata come denaro aggiunge utilit√† alla merce, aumentandone, quindi, il valore. Questa utilit√† aggiuntiva dipende da aspetti sociali ed Ť influenzata dall'uso che del denaro se ne fa in quella societ√†. Di conseguenza, sebbene le merci di scambio sono reali, il loro valore non Ť fisso. Un primo esempio Ť dato dall'oro, che ha acquisito un valore differente in differenti popolazioni, ma in nessuna Ť stato tanto valorizzato quanto in quelle che lo hanno utilizzato come denaro. Le fluttuazioni del valore di una merce di scambio dipendono molto dalla domanda e dall'offerta corrente e stimata: ad esempio, l'approssimarsi all'esaurimento di una miniera d'oro fa si che il valore aumenti in vista della prossima riduzione dell'offerta.

Il denaro pu√≤ essere qualsiasi cosa che le parti considerano scambiabile, ma la praticit√† delle merci varia notevolmente. Caratteristiche desiderabili per il denaro includere l'essere immagazzinabile per lunghi periodi, avere volumi ridotti per poter essere facilmente trasportata ed essere di difficile reperibilit√†, in modo da non essere reperibile al di fuori delle attivit√† commerciali. Ancora una volta, la domanda e l'offerta giocano un ruolo chiave nella determinazione del valore. Se un governo stampa piý banconote, sta incrementando l'offerta senza un corrispondente incremento del valore. Quindi, il denaro vale meno di prima dell'emissione delle nuove banconote.

Per questi motivi, metalli come oro ed argento sono stati spesso utilizzati come merce di scambio. Comunque, per migliorarne le caratteristiche meccaniche e la lavorabilità, questi metalli sono spesso utilizzati in leghe con metalli meno pregiati, rendendone il valore variabile.

Monetazione standard

Il diaspro nero, comunemente chiamato "pietra di paragone", Ť uno delle principali forme cristalline della silice. L'uso del diaspro nero Ť ci√≤ che ha aperto la strada al metallo come merce di scambio e moneta. Su di una pietra di paragone pu√≤ essere verificata la purezza di qualsiasi metallo tenero confrontando il colore delle tracce che si formano strofinandovelo sopra, permettendo di risalire rapidamente al contenuto in metallo prezioso. L'oro Ť un metallo tenero, che Ť anche difficile da trovare, denso e conservabile. Per questi motivi, l'oro come denaro si diffuse rapidamente dall'Asia Minore, dove venne inizialmente utilizzato, al mondo intero.

L'utilizzo di questo sistema richiede di effettuare diversi passi e qualche conto. La pietra di paragone permette di stimare la quantità di oro in una lega, che deve essere poi moltiplicato per il peso del pezzo di metallo per trovare la quantità di metallo prezioso contenuto.

Per semplificare questo processo Ť stato introdotto il concetto di monetazione standard. Il titolo delle leghe era prefissato, come il peso delle monete coniate, in modo tale che conoscendo l'origine della moneta non era richiesta l'utilizzo di pietre di paragone. Le monete erano tipicamente coniate dai governi con procedimenti rigorosamente protetti e poi marcati con simboli che garantivano il peso ed il valore del metallo.

Sebbene l'argento e l'oro erano utilizzati comunemente per coniare monete, vengono comunemente utilizzati anche altri metalli. All'inizio del XVII secolo, la Svezia si trovò in carenza di metalli preziosi e così produsse "piastre" che erano grosse lastre di rame di circa 50cm di lato, che riportavano indicazioni del loro valore La non maneggevolezza di queste piastre contribuì senza dubbio a far si che la Svezia fosse il primo paese europeo ad emettere banconote nel 1661.

Denaro convertibile

Il sistema delle merci di scambio in molti casi Ť evoluto in un sistema di denaro convertibile. In questo sistema il denaro di per se non ha alcun valore intrinseco, ma pu√≤ essere convertito in merci che ne ha. Valute cartacee e monete di metallo non prezioso erano coperte dalla promessa di un governo o di una banca di trasformarlo in una determinata quantit√† di metallo prezioso, come l'argento. Ad esempio, da qui deriva il termine "British Pound", che era una un'unit√† monetaria garantita da una libbra ("pound") di argento al 92.5% ("sterling silver"), da cui la valuta "Pound Sterling" o "lira sterlina".

Per buona parte del XIX e XX secolo, molte valute erano basate su denaro convertibile grazie all'uso del gold standard.

Denaro a corso legale

Il denaro a corso legale Ť quel denaro che non Ť coperto da riserve di altri materiali. Al denaro viene dato un valore grazie al fatto che esiste un'autorit√† (come, ad esempio, un governo) che agisce come se ne avesse. Se un'organizzazione abbastanza grande emette, usa ed accetta qualcosa come pagamento per fatture o tasse, automaticamente quel qualcosa acquisisce valore dato che Ť riconosciuto come mezzo di scambio.

I governi nel tempo sono a volte passati a forme di denaro a corso legale in periodi di bisogno (come, ad esempio, durante delle guerre), sospendendo il servizio da loro effetto di cambio del denaro in oro (o qualsiasi altra cosa il denaro rappresentasse), con effetti sul potere d'acquisto generalmente inferiori a quanto ci si potesse aspettare. Analogamente, anche una riduzione del rapporto di cambio tra moneta ed oro aveva in genere meno effetto del previsto sul potere d'acquisto. Gli Stati Uniti passarono definitivamente al denaro a corso legale nel 1971. Dato che anche altre valute di erano riferite al dollaro americano, automaticamente vi fu una moltiplicazione dei paesi che si ritrovarono ad adottare il corso legale.

Denaro a credito

Il denaro a credito spesso esiste in parallelo ad altre forme di denaro, come quello a corso legale o alle merci di scambio, e dal punto di vista dell'utente Ť indistinguibile da queste. Molto del denaro del mondo occidentale Ť denaro a credito derivato da valute nazionali a corso legale. Il denaro a credito tende a presentarsi come sottoprodotto della richiesta e del prestito di denaro, come mostrato nell'esempio che segue.

Immaginiamo di aver depositato una certa quantit√† di monete d'oro nel forziere di una banca. La banca pu√≤ prestare le monete ad una seconda persona sulla base della promessa di ripagare le stesse monete con un extra ad una certa data. La seconda persona pu√≤ nel frattempo utilizzare le monete come denaro. Questo mentre noi continuiamo a possederle ed utilizzarle, potendo passarne la propriet√† ad una terza persona con una richiesta di trasferimento sul conto di quest'ultimo. In quest'esempio Ť come se vi fosse nuovo denaro creato durante il prestito tale da permettere a piý parti di usare le stesse monete allo stesso tempo. Questo discorso si pu√≤ estendere ad un numero a piacere di nuove parti che possono richiedere e ricevere denaro in prestito, ma per ciascun utente aggiuntivo deve esserci una promessa di restituzione delle monete. L'extra costo previsto nel rimborso, oltre a rappresentare un margine per l'operatore finanziario, serve per dare stabilit√† al processo assorbendo eventuali crediti non esigibili. Altro elemento di stabilit√† Ť il rapporto tra depositi e prestiti fissato per ciascuna nazione dalla banca centrale.


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