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Karl Jaspers

Karl Theodor Jaspers (1883 - 1969) filosofo e psichiatra tedesco ha esercitato una notevole influenza sulla moderna teologia, psichiatria e filosofia.

Biografia

Jaspers nacque a Oldenburg nel 1883 e mostrò un precoce interesse per la filosofia. L'attività del padre, che era un giurista, influenzò la scelta universitaria di Jaspers che si iscrisse al corso di laurea in legge. Fu subito chiaro che la scelta non era congeniale alle inclinazioni di Jaspers che nel 1902 passò a medicina. Conseguita la laurea in medicina, nel 1909 Jaspers cominciò a lavorare all'ospedale psichiatrico di Heidelberg, dove Emil Kraepelin aveva esercitato la professione qualche anno prima. Jaspers si mostrò subito critico nei confronti dell'approccio della comunità medica al problema della malattia mentale e si propose di migliorare la pratica psichiatrica. Nel 1913 Jaspers ottenne un incarico temporaneo all'università di Heidelberg come docente di psicologia. Divenuto permanente l'incarico Jaspers non fece pi ritorno all'attività terapeutica.

Contributi alla psichiatria

L'insoddisfazione per il trattamento della malattia mentale indusse Jaspers a discutere sia i criteri diagnostici che i metodi della psichiatria clinica. Nel 1910 Jaspers pubblicò un testo rivoluzionario sulla paranoia. Nell'opera venivano esposti i casi di alcuni pazienti affetti da paranoia, fornendo informazioni biografiche relative ai soggetti in cura e dando un resoconto del modo in cui gli stessi pazienti interpretavano i loro sintomi. Il metodo biografico si affermato come una delle principali pratiche terapiche della moderna psichiatria.

Jaspers condensò le sue convinzoni sulla malattia mentale nei due volumi di cui si compne la sua Psicopatologia generale, un classico della letteratura psichiatrica, da cui sono derivati alcuni criteri diagnostici. Di particolare importanza la convinzione che i sintomi debbono essere analizzati e diagnosticati per la loro forma piuttosto che per il loro contenuto.

(Vedi: Portale Filosofia | Progetto Filosofia)


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