Pagina iniziale | Navigazione |
Google

Nova

In astronomia, una nova Ŕ un'enorme esplosione nucleare causata dall'accumulo di idrogeno sulla superficie di una stella nana bianca. La stella diventa brevemente molto pi¨ luminosa del solito. La parola nova pu├▓ indicare sia la causa del fenomeno sia la stella stessa al momento dell'esplosione.

Originariamente, il termine stella nova fu coniato per quelle stelle che apparivano improvvisamente nel cielo per poi scomparire. Si Ŕ poi visto che la maggior parte di esse sono causate dal meccanismo fisico poi chiamato nova. Alcune sono invece supernovae, un fenomeno completamente diverso.

Una nova ha origine da una nana bianca. Quando questa si trova in un sistema binario stretto, pu├▓ sottrarre materia alla sua compagna per mezzo della propria gravit├á, specialmente quando la compagna attraversa la fase di gigante rossa e riempie il suo lobo di Roche. I gas catturati consistono principalmente di idrogeno ed elio, i due elementi pi¨ abbondanti dell'Universo. I gas si depositano sulla superficie della nana bianca e l├Č vengono compressi e riscaldati ad altissime temperature dalla gravit├á della stella. Col passare del tempo, sempre pi¨ materiale si accumula finch├ę la pressione e la temperatura raggiunte sono sufficienti ad innescare una reazione di fusione nucleare, che converte rapidamente una grossa parte dell'idrogeno in elementi pi¨ pesanti.

L'enorme energia liberata da questo processo soffia letteralmente via il resto del gas dalla superficie della nana bianca, e produce un "lampo" molto luminoso ma di breve durata, destinato a spegnersi in pochi giorni. Questo lampo era ci├▓ che gli antichi astronomi chiamavano stelle nuove.

Una nana bianca pu├▓ potenzialmente generare altre novae dopo la prima, finch├ę la compagna continua a fornirle gas. Si parla in tal caso di nova ricorrente. Per esempio, RS Ophiuchi Ŕ una stella che ha attraversato la fase di nova cinque volte nell'ultimo centinaio d'anni: nel 1898, 1993, 1958, 1967 e 1985.


GNU Fdl - it.Wikipedia.org




Google | 

Enciclopedia |  La Divina Commedia di Dante |  Mappa | : A |  B |  C |  D |  E |  F |  G |  H |  I |  J |  K |  L |  M |  N |  O |  P |  Q |  R |  S |  T |  U |  V |  W |  X |  Y |  Z |