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Cascata

Una cascata Ŕ generata da un fiume in quel punto in cui l'acqua, a causa del dislivello, precipita invece di scorrere.

Generalmente le cascate si formano lungo i corsi dei fiumi perch├ę, in un tratto del loro corso, la parte del terreno su cui scorrono Ŕ meno resistente all'erosione rispetto alla parte sovrastante; con l'andare del tempo si forma un dislivello tra le due parti e viene cos├Č generata una cascata che pu├▓ crescere in altezza adagio adagio con il passare degli anni.

Alcune cascate si formano nell'ambiente montano dove l'erosione Ŕ pi¨ rapida e il corso della corrente pu├▓ essere soggetto a cambiamenti repentini. In questi casi per la formazione della cascata non sono necessari svariati anni di erosione. In altri casi la formazione di una cascata pu├▓ essere "istantanea" a causa di processi geologici molto violenti come terremoti od eruzioni vulcaniche.

Le cascate possono anche essere artificiali, fatte per abbellire giardini o il paesaggio o dovute a chiuse e a dighe costruite per creare un lago artificiale durante il corso del fiume.

In ogni caso le cascate sono dei fenomeni "temporanei" destinate a lungo andare ad essere distrutte dalla forza di erosione delle acque. Con il passare degli anni gli estremi delle rocce che formano la cascata sono destinati a rompersi ed a spostarsi sempre pi¨ in alto verso le sorgenti. Alle volte sotto allo strato di terreno pi¨ duro vi Ŕ un terreno pi¨ soffice che pu├▓ essere a sua volta eroso formando una caverna sotto la cascata stessa.

Spesso sotto la cascata il corso del fiume rallenta e forma un piccolo laghetto scavato dalla forza cinetica dell'acqua, la cui profondità dipende dall'altezza del salto.

Le cascate sono state da sempre un grosso ostacolo per il trasporto fluviale. In molti casi il problema Ŕ stato risolto costruendo canali artificiali che aggirano l'ostacolo. In altri casi sono state costruite delle vasche che vengono chiuse e riempite d'acqua ogni volta che un'imbarcazione vi entra, in questo modo Ŕ possibile innalzare il natante fino al livello del fiume sopra la cascata; lo stesso principio applicato al contrario permette alle navi di discendere il fiume oltre la cascata.

La massima altezza conosciuta di una cascata Ŕ di 979 metri, record detenuto dalla cascata dell'Angelo in Venezuela nell'America del sud.

Vedere anche:

  • elenco cascate
  • elenco cascate italiane


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