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Continente

           

http://www.wikipedia.org/upload/9/9c/Physical_world.jpg

Un continente (dal latino "continere" col significato di "tenere insieme") un'ampia area di terra del pianeta Terra.

Non vi unicità di idee sulla scomposizione della terra in continenti. Un primo elemento di discussione se l'Europa e l'Asia debbano essere considerati separatamente o combinati in un unico continente: l'Eurasia. È possibile anche ipotizzare di combinare l'Eurasia con l'Africa nel continente dell'Eurafrasia. Analogamente, l'America settentrionale e l'America meridionale possono essere considerati separatamente o combinati in un unico continente: le Americhe.

Le isole si considerano di solito appartenenti al continente pi vicino. Nel caso dell'Australia, si usa il termine Australasia o Oceania per indicare l'insieme dell'Australia e delle isole dell'Oceano Pacifico.

Le terre emerse occupano circa 1/4 dell'intera superficie terrestre, mentre i restanti 3/4 sono ricoperti dalle acque.

La superficie terrestre di 510.100.000 km2 ed pressapoco così suddivisa:

  • Terre emerse: 149.349.000 km2
    • Europa: 10.522.000 km2
    • Asia: 44.307.000 km2
    • Africa: 30.309.000 km2
    • America: 42.090.000 km2
    • Oceania: 8.945.000 km2
    • Antartide: 13.176.000 km2
  • Acque: 360.751.000 km2
    • Oceano Atlantico: 106.100.000 km2
    • Oceano Pacifico: 179.700.000 km2
    • Oceano Indiano: 74.900.000 km2
    • resto delle acque: 360.700 km2

L'Europa, l'Asia e l'Africa furono parzialmente note agli antichi che si affacciavano sul Mar Mediterraneo; l'America fu scoperta da Cristoforo Colombo nel 1492; l'Australia fu visitata per la prima volta dagli olandesi nel 1605 e nel 1779 fu circumnavigata dall'inglese Cook.
L'America anche detto nuovo continente, mentre l'Oceania detto continente nuovissimo.

Alcuni sistemi per la definizione dei continenti

Sette Continenti: Africa, Antartide, Asia, Oceania, Europa, America settentrionale, America meridionale.
Sei Continenti: Africa, Antartide, Oceania, Eurasia, America settentrionale, America meridionale.
Sei Continenti: Africa, Americhe, Antartide, Asia, Oceania, Europa.
Cinque Continenti: Eurasia, Africa, Americhe, Oceania, Antartide.
Quattro Continenti: Eurafrasia, Americhe, Oceania, Antartide


Vedi anche: Paesi Per Continente

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