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Europa

Fare riferimento al link seguente per gli altri significati di Europa.
L'Europa un continente piccolo 10.400.000 km² (soltanto l'Australia pi piccola), ma ha 729.000.000 abitanti (statistiche del 2000) che la portano ad essere il terzo continente pi popolato (dopo Asia ed Africa). Per storia e cultura l'Europa ha influenzato notevolmente tutto il mondo civilizzato.

E' delimitata a Nord dall'Oceano Artico, a Ovest dall'Oceano Atlantico, a Sud dal Mediterraneo, dal Mar Nero, e dal Caucaso, a Est dal Mar Caspio, dalla catena montuosa degli Urali e dal fiume Ural.

Etimologia

Incerta l'etimologia del nome: secondo alcuni significherebbe il paese di ponente, secondo altri il paese dei bianchi o la terra largamente pianeggiante.

Secondo Omero il nome Europa (in greco: Ευρώπη) era stato dato originariamente alla Grecia centrale. Successivamente stato esteso a tutta la Grecia e dal 500 AC stato ampliato a tutte le terre a nord.

Il termine Europa stato detto derivare dalle parole greche con significato vasto (eurys) e faccia (ops). Molti vedono un'origine semitica dalla parola che in ebraico significa "tramonto" e quindi viene indicata come terra dell'ovest o di ponente.

Nella mitologia antica, Europa fu una principessa fenicia rapita da Zeus sotto le sembianze di un toro.

Storia

Articolo principale: Storia dell'Europa

L'Europa ha una lunga storia di grandi successi culturali ed economici che partono dall'età del bronzo. L'origine della cultura occidentale generalmente attribuita ai greci antichi e l'impero romano ha dominato l'intero continente per molti secoli. Dopo la caduta dell'impero romano, l'Europa entrata in un lungo periodo di stasi, riportato dai pensatori come l'età buia e indicato dagli storici moderni come medio evo. In questo periodo molte comunità monastiche hanno salvaguardato le conoscenze accumulate precedentemente trascrivendole. La fine del medio evo si ha con l'inizio del rinascimento e le nuove monarchie che hanno permesso l'inizio di nuove scoperte, esplorazioni e l'aumento della conoscenza scientifica. Dal 15-esimo secolo le nazioni europee, in particolare la Spagna, Portogallo, Francia e la Gran Bretagna hanno costruito vasti imperi coloniali nei territori di Africa, America ed Asia. La rivoluzione industriale ha avuto inizio in Europa nel 18-esimo secolo, portando una prosperità generale ed un corrispondente aumento della popolazione. Dopo la seconda guerra mondiale e fino alla fine della guerra fredda, l'Europa rimasta divisa in due principali blocchi politici ed economici: le nazioni comuniste nell'Europa dell'est ed i paesi capitalistici nell'Europa dell'ovest. Intorno al 1990 il blocco dell'est si sfaldato.

Geografia

Geograficamente l'Europa una parte del supercontinente Eurasia. Il confine ad est del continente parte dai monti Urali in Russia e continua con il fiume Ural e le montagne del Caucaso a sud per la parte restante di Asia che confina con l'Europa.

Queste frontiere ad est dell'Europa sono soltanto politiche, economiche e culturali, ma non geografiche. Questo ha dato origine a diverse interpretazioni sui confini europei e quindi sul territorio di cui l'Europa composta.

L'idea del continente Europeo non universalmente accettato. Alcune aree geografiche all'esterno dell'Europa tendono a riferirsi al continente Euroasiatico o vedono l'Europa come un sub-continente. Nel passato questa suddivisione era ritenuta valida per il fatto che separava il territorio dei cristiani dai non cristiani.

La parola Europa alle volte usata come sinonimo della Comunità Europea (CE) e dei suoi stati membro. Dal 1° maggio 2004 i paesi membri della Comunità Europea sono diventati 25 e ci sono altri stati che stanno negoziando la loro entrata nel prossimo futuro.

Quasi tutti i paesi facenti parte dell'Europea fanno parte del Concilio d'Europa con le sole eccezioni di: Bielorussia, la santa sede (Città del Vaticano) e il Principato di Monaco.

Stati europei

Ci sono 44 stati indipendenti in Europa (tra parentesi le loro capitali):

e due isole semi-indipendenti:

e una colonia:


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