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Henry Mancini

Henry Mancini, all'anagrafe Enrico Nicola Mancini (Cleveland, Ohio, 16 aprile 1924 - Beverly Hills, California, 14 giugno 1994) fu un notissimo compositore di musica da film, autore di brani celeberrimi come Moon River e il tema della Pantera Rosa.

Henry Mancini nacque in Ohio da una famiglia italo-americana, che si trasferì poco dopo in Pennsylvania. Si avvicinò alla musica sin da bambino, grazie al padre, un suonatore di flauto. A dodici anni iniziò a studiare pianoforte, per proseguire poi con la composizione.

Nel 1942, terminate le scuole superiori, Henry Mancini si trasferì a New York per frequentare la scuola musicale Juilliard. La Seconda guerra mondiale gli impedì però di completare gli studi: fu chiamato sotto le armi, e fino al 1945 servì in aeronautica e in fanteria.

Finita la guerra, fu chiamato come pianista e arrangiatore nell'orchestra di Glenn Miller, in via di riorganizzazione dopo la scomparsa del grande musicista durante il conflitto. Si innamorò della cantante del gruppo, Ginny O'Connor, che sposò nel 1947. Dal loro matrimonio nacquero tre figli.

L'ingresso di Henry Mancini nel mondo del cinema avvenne nel 1952. Fu assunto nel dipartimento di musica degli Universal International Studios. Il successo gli arrivò al suo secondo lavoro con la Universal: il film Glenn Miller del 1954 sulla vita del grande musicista. Per le musiche del film Mancini ottenne la sua prima nomination all'Oscar.

I principali successi di Henry Mancini furono legati alla sua lunga e felice collaborazione con il regista Blake Edwards. Il loro primo lavoro insieme fu la serie televisiva Peter Gunn del 1958. Nel 1961 Edwards affidò a Mancini la colonna sonora del suo film Colazione da Tiffany del 1961: nacque così Moon River, uno dei suoi brani pi celebri e amati, e Mancini fu premiato con due Oscar. Un altro Oscar gli arrivò per The Days of Wine and Roses nel 1962, la canzone che dava il titolo a I giorni del vino e delle rose. L'altro suo grande successo internazionale, il tema della Pantera Rosa, fu scritto per l'omonimo film di Edwards del 1964, e venne poi inserito in tutti i successivi episodi della serie e nei cartoni animati della Pantera Rosa. Il quarto Oscar di Mancini fu per le musiche originali di Victor Victoria, sempre diretto da Edwards, nel 1982.

In oltre quarant'anni di carriera nel cinema, Henry Mancini firmò le musiche di oltre cento film e vinse quattro Oscar su 18 nominations, a cui vanno aggiunti 20 Grammy e due Emmy. Pubblicò pi di 50 album, con oltre 300 milioni di copie vendute in tutto il mondo, e compose oltre 500 canzoni.

In suo onore, il 13 aprile 2004 gli Stati Uniti hanno emesso un francobollo commemorativo da 37 cents, dove Mancini ritratto mentre dirige davanti ad una platea di spettatori, con la Pantera Rosa che lo indica da un angolo. Sullo sfondo scorrono i titoli dei film pi famosi di cui ha curato le musiche.

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