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Anno luce

L'anno luce Ť un'unit√† di misura utilizzata dagli astronomi per esprimere le distanze tra la Terra e oggetti celesti (o tra oggetti celesti) posti al di fuori del Sistema Solare.

L'anno luce Ť definito come la distanza che la luce percorre in un anno. Piý precisamente, un anno luce Ť definito come la distanza che un fotone attraverserebbe nello spazio vuoto a una distanza infinita da ogni campo gravitazionale o magnetico in un anno giuliano (365,25 giorni di 86.400 secondi ciascuno). Poich√© la velocit√† della luce nel vuoto Ť pari a 299.792.458 m/s, un anno luce ammonta a:

c * 365 * 86.400 = 9,46 * 1015 m

cioŤ quasi diecimila miliardi di chilometri. Un anno luce Ť quindi una distanza enorme su scala umana, e pari a circa 63240 unit√† astronomiche (la distanza tra il Sole e la Terra).

Anche se spesso si fa confusione, un anno luce non Ť un'unit√† di misura del tempo. Ma Ť in genere corretto dire che l'immagine di un corpo lontano un certo numero di anni luce ci mostra il corpo come era lo stesso numero di anni fa, e non in questo momento.

Un parsec, un'altra unità di misura usata per le distanze interstellari, equivale a 3,26 anni luce. Altre unità di misura "derivate" dall'anno luce sono i vari minuto luce, secondo luce, etc.

Esempi:

  • La luce impiega circa 8 minuti per viaggiare dal Sole alla Terra (quindi noi siamo a circa 8 minuti luce dal Sole).
  • La stella piý vicina, Proxima Centauri, dista 4,22 anni luce dalla Terra
  • La nostra galassia, la Via Lattea, ha un diametro di 100.000 anni luce.
  • La grande galassia piý vicina, la Galassia di Andromeda, si trova ad una distanza di due milioni di anni luce.
  • L'universo osservabile ha un raggio di circa 15.000.000.000 di anni luce. Questa distanza Ť stimata in base alla supposta et√† dell'universo (15 miliardi di anni). Un fotone espulso al momento del Big Bang avrebbe quindi percorso la distanza di cui sopra.


Vedi anche:
Fisica
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