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Sistema solare

In astronomia, il sistema solare Ŕ l'insieme dei corpi astronomici che risentono prevalentemente della gravit├á del Sole, di cui fa parte anche il pianeta Terra. Il termine Ŕ a volte usato anche per i sistemi planetari in orbita ad altre stelle. Questo articolo fa riferimento esclusivamente al sistema in orbita attorno al Sole.

Table of contents
1 Introduzione
2 Oggetti del sistema solare
3 Origine ed evoluzione del sistema solare
4 Orbita del sistema solare
5 Esplorazione del sistema solare

Introduzione

Il corpo astronomico principale del sistema solare Ŕ il Sole. Attorno al Sole ruotano i nove pianeti, qui elencati in ordine crescente di distanza:

Il movimento di ogni pianeta avviene lungo una linea chiusa di forma approssimativamente ellittica detta orbita . Il piano su cui avviene il moto di rivoluzione della Terra è detto piano dell'eclittica.

Eccetto per Plutone, le orbite di tutti i pianeti si trovano su piani poco inclinati sul piano dell'eclittica.

I quattro pianeti interni hanno struttura essenzialmente rocciosa e sono detti pianeti terrestri. Quelli esterni (tranne Plutone, atipico e poco conosciuto) sono di tipo gioviano'', detti anche [[gigante gassoso|giganti gassosi: hanno massa molto maggiore e sono molto pi¨ ricchi di elementi leggeri, in buona parte allo stato fluido. Ci├▓ Ŕ dovuto alle basse temperature che hanno impedito ad idrogeno ed elio di sfuggire nello spazio.

Tra Marte e Giove si trova una fascia di asteroidi, composta da milioni di oggetti rocciosi che hanno un'orbita variabile. Oltre Plutone si stende un'altra fascia di asteroidi, la fascia di Kuiper, la cui densit├á effettiva Ŕ sconosciuta. Ancora pi¨ fuori, tra 20.000 e 100.000 UA, si trova l'ipotizzata nube di Oort, detta anche "il serbatoio delle comete".

Il sistema solare comprende altri corpi come i satelliti, che orbitano attorno ai pianeti, e le comete, che ruotano attorno al Sole ed hanno un'orbita molto eccentrica e piani orbitali di solito molto inclinati rispetto all'eclittica. Sono presenti anche polveri e gas molto rarefatto concentrati attorno all'eclittica, che diffondono la radiazione solare dando origine alla luce zodiacale.

Oggetti del sistema solare

I diversi oggetti che sono presenti nel sistema solare sono divisi in molte categorie. In anni recenti, queste categorie sono risultate meno distinte l'una dall'altra di quello che si credeva.

  • Il Sole Ŕ una stella di tipo spettrale G2 che contiene il 99,86% della massa del sistema.
  • I pianeti del sistema solare sono i tradizionali nove: *Mercurio, Venere, Terra, Marte, Giove, Saturno, Urano, Nettuno e Plutone.
    • Gli oggetti di dimensione apprezzabile che orbitano attorno a questi pianeti sono satelliti naturali. Vedi l'articolo a loro dedicato per una lista completa.
    • Polvere e altre piccole particelle che orbitano attorno a questi pianeti formano gli anelli planetari.
    • Attorno alla Terra orbitano dei rifiuti spaziali di origine artificiale.
    • I planetesimi, da cui i pianeti si formarono in origine, sono piccoli corpi che esistevano durante i primi anni del sistema solare. Si pensa che tutti siano stati incorporati in pianeti o espulsi. Il nome Ŕ talvolta utilizzato per gli asteroidi e le comete in generale, o per gli asteroidi sotto i 10 km di diametro.
  • Gli asteroidi sono oggetti pi¨ piccoli dei pianeti che si trovano, all'incirca, all'interno dell'orbita di Giove, e sono composti in modo significativo da materiali non volatili. Sono divisi in gruppi asteroidali e in famiglie di asteroidi, in base alle loro specifiche caratteristiche orbitali.
    • Le lune asteroidali sono asteroidi che orbitano attorno ad asteroidi pi¨ grandi. Non sono cos├Č ben definite come le lune planetarie, e a volte sono grandi quanto il loro asteroide primario.
    • Gli asteroidi Troiani si trovano nei punti Lagrangiani L4 o L5 di Giove, e a volte il termine Ŕ usato per asteroidi che si trovino in ogni punto Lagrangiano di ogni pianeta.
    • I meteroidi sono asteroidi grandi quanto un masso o meno, fino a quelli grandi come particelle di polvere.
  • Le comete sono composte pi¨ che altro da ghiacci volatili e hanno orbite molto eccentriche, con un periastro all'interno delle orbite dei pianeti interni e un apoastro oltre Plutone, anche se esistono comete di corto periodo pi¨ vicine. Le vecchie comete hanno avuto i loro materiali volatili spazzati via dal calore solare e vengono catalogate come asteroidi. Alcune cometec con orbite iperboliche potrebbero avere origine da fuori del sistema solare.
  • I Centauri sono corpi ghiacciati simili a comete che hanno orbite meno eccentriche, in modo da restare nella regione tra Giove e Nettuno.
  • Gli oggetti transnettuniani sono corpi ghiacciati il cui raggio orbitale medio si trova oltre Nettuno. Sono ulteriormente suddivisi:
    • gli oggetti della fascia di Kuiper hanno orbite comprese tra 30 e 50 UA. Si pensa che siano all'origine delle comete di corto periodo. Plutone Ŕ a volte classificato come un oggetto della fascia di Kuiper, oltre ad essere un pianeta, e gli oggetti della fascia di Kuiper con orbita simile a quella di Plutone sono chiamati Plutini. I rimanenti oggetti della fascia di Kuiper sono classificati come Cubewani nella parte centrale.
    • gli oggetti della nube di Oort, al momento solo ipotetica, hanno orbite comprese tra 50.000 e 100.000 UA. Si pensa che questa regione sia all'origine delle comete di lungo periodo.
    • L'oggetto recentemente scoperto Sedna, con un'orbita altamente ellittica che si estende da 76 a 850 UA, non rientra in alcuna categoria, ma i suoi scopritori argomentano che dovrebbe essere considerato parte della nube di Oort.
  • Piccole quantit├á di polvere sono presenti in tutto il sistema solare e sono responsabili per il fenomeno della luce zodiacale. Una parte della polvere Ŕ probabilmente polvere interstellare proveniente da fuori del sistema solare.

[[Immagine:Solar system scale.jpg|thumb|center|550px|Quest'immagine mostra le dimensioni approssimate dei pianeti l'uno rispetto all'altro e rispetto al Sole. La [[Terra] Ŕ il pianeta blu, terzo in ordine di distanza dal Sole]].

Origine ed evoluzione del sistema solare

Si pensa che il sistema solare, al pari degli altri sistemi planetari, si sia formato dallo stesso processo si formazione stellare che ha dato origine al Sole.

La teoria pi¨ accreditata sostiene che gli oggetti di un sistema planetario si siano sviluppati a partire dal disco protoplanetario che circondava il Sole: dapprima il materiale si aggreg├▓ in planetesimi del diametro di qualche chilometro, e quindi questi si sono uniti tramite impatti a formare i pianeti. Il calore del Sole imped├Č ai pianeti pi¨ interni di trattenere gli elementi pi¨ leggeri, e questi risultarono quindi rocciosi. All'esterno, in un ambiente pi¨ freddo, i pianeti giganti poterono accumulare moltissimo materiale leggero. Una volta calmatasi la furia degli impatti iniziali, il sistema solare sarebbe rimasto pi¨ o meno statico, tranne un costante processo di craterizzazione a carico di tutti gli oggetti non protetti da atmosfere a causa degli impatti con asteroidi vaganti.

Le recenti scoperte sui sistemi planetari esterni, con giganti gassosi posizionati sia vicino che lontano dalla loro stella, e spesso su orbite ellittiche, hanno messo un po' in crisi questo modello, specialmente sul punto della separazione tra pianeti terrestri e giganti gassosi. Il modello che terr├á conto di questi fenomeni sar├á probabilment e pi¨ complicato.

Orbita del sistema solare

Il sistema solare fa parte della galssia Via Lattea, una galassia spirale con un diametro di circa 100.000 anni luce che contiene circa 300 miliardi di stelle. Il Sole Ŕ una di queste stelle, ed Ŕ una perfetta stella "media".

Le stime pi¨ recenti pongono il sistema solare ad una distanza compresa tra 25.000 e 28.000 anni luce dal centro della galassia. Esso gli orbita attorno ad una velocit¨ di 220 chilometri al secondo, e completa un'orbita ogni 226 milioni di anni.

Il sistema solare sembra avere un'orbita molto inusuale: Ŕ sia quasi perfettamente circolare, ed Ŕ quasi alla distanza esatta alla quale la velocit├á orbitale Ŕ uguale alla velocit├á delle onde di compressione che formano i bracci di spirale della galassia. In questo modo, il sistema solare sembra essere rimasto in mezzo ai bracci di spirale, senza finirci in mezzo, per la gran parte della durata della vita sulla Terra. I bracci di spirale sono pi¨ densi di giovani stelle, molte delle quali esplodono come supernovae e sterilizzano letteralmente un grande volume di spazio attorno a loro con radiazioni energetiche. L'orbita del sistema solare sembra aver contribuito alla vita sulla Terra, nel senso di averla salvaguardata da simili eventi catastrofici.

Esplorazione del sistema solare

Il sistema solare Ŕ stato esplorato a partire dagli anni sessanta prevalentemente da sonde automatiche. L'unico corpo celeste direttamente esplorato dall'uomo Ŕ la Luna.

Vedi anche: Nicol├▓ Copernico

Il Sistema Solare
Sole | Mercurio | Venere | Terra | Marte | Giove | Saturno | Urano | Nettuno | Plutone
Asteroidi: Fascia Principale, Fascia di Kuiper, Nube di Oort, Comete.

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