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Cetus

Cetus
AbbreviazioneCet
GenitivoCeti
Significatola Balena
Ascensione Retta1,42 h
Declinazione-11,35°
Visibile dalle latitudiniTra 70° e -90°
Periodo miglioreNovembre
Area totale1.231 gradi q.
Numero di stelle con
magnitudine apparente < 3
3
Stella pi¨ luminosa
 - Magnitudine apparente
Mira (al massimo di luminosità) 2,0
Sciami meteorici
  • October Cetids
  • Eta Cetids
  • Omicron Cetids
Costellazioni confinanti

Cetus (la Balena) Ŕ una costellazione del cielo australe, posta in una regione popolata da costellazioni relative all'acqua,come l'Acquario, i Pesci e Eridanus.

Table of contents
1 Caratteristiche
2 Oggetti del profondo cielo
3 Storia e mitologia

Caratteristiche

La stella pi¨ interessante di questa costellazione Ŕ Mira, ο Ceti, la prima stella variabile scoperta. Lungo un periodo di 331,65 giorni essa varia dalla magnitudine 2,0 (tra le pi¨ luminose del cielo e facilmente visibile ad occhio nudo) fino a 10.1 (visibile solo con un telescopio), e ritorna quindi al massimo. La sua scoperta nel 1596 da parte di David Fabricus dette un'altra scossa al dogma dell'immutabilit├á dei cieli, che sarebbe presto caduto con la Rivoluzione Copernicana.

Tra le altre stelle nella costellazione ci sono la stella α, Menkar; la stella β, Deneb Kaitos, la pi¨ brillante della costellazione quando Mira non Ŕ al massimo; e τ Ceti;, la 17esima stella pi¨ vicina al Sole.

L'eclittica passa molto vicina a questa costellazione, e perci├▓ alcuni pianeti possono entrarvi brevemente. L'asteroide 4 Vesta fu scoperto in questa costellazione nel 1827.

Oggetti del profondo cielo

Cetus si trova distante dal piano galattico, e perci├▓ sono visibili molte galassie, non oscurate dalla polvere della Via Lattea. Di queste, la pi¨ luminosa Ŕ M77, una galassia spirale di nona magnitudine vicino a δ Ceti.

Storia e mitologia

Questa costellazione Ŕ conosciuta fin dall'antichit├á. In Mesopotamia, fu identificata col drago cosmico Tiamat. Nella mitologia greca, era il mostro marino a cui un Poseidone arrabbiato chiese che fosse sacrificata la principessa Andromeda. L'eroe Perse salv├▓ la principessa trasformando il mostro in pietra usando la testa della Medusa.


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