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Acquario (astronomia)

Acquario

Abbreviazione Aqr
Genitivo Aquarii
Ascensione Retta 23 h
Declinazione -15°
Visibile dalle latitudini Tra 65° e -90°
Periodo migliore Ottobre
Area totale 980 gradi q.
Numero di stelle con
magnitudine apparente < 3
2
Stella pi¨ luminosa
 - Magnitudine apparente
Sadalsud (β Aqr)
2,9
Sciami meteorici
  • March Aquarids
  • Eta Aquarids
    (4 maggio)
  • Delta Aquarids
    (28 giugno)
  • Iota Aquarids
Costellazioni confinanti

L'Acquario (Aquarius in Latino) Ŕ una costellazione dello zodiaco, e una delle pi¨ antiche costellazioni conosciute.

Table of contents
1 Caratteristiche
2 Oggetti del profondo cielo
3 Storia
4 Mitologia
5 Astrologia

Caratteristiche

Tra le principali stelle dell'acquario ci sono:

  • α Aquarii, Sadalmelik ("il fortunato del re"), vicino all'equatore celeste;
  • β Aquarii, Sadalsud ("il fortunato dei fortunati");
  • γ Aquarii, Sadachbia ("la stella fortunata delle cose nascoste");
  • δ Aquarii, Skat o Scheat ("stinco").

Le stelle γ, ζ, η e π Aquarii formano un asterismo chiamato Urna, che rappresenta la brocca piena d'acqua dell'Acquario.

Dall'Acquario si originano due sciami meteorici: le Eta Aquaridi (4 maggio) e le Delta Aquaridi (28 giugno), entrambi composti da circa 20 meteore all'ora.

Oggetti del profondo cielo

Ci sono due oggetti presenti nel Catalogo di Messier, l'ammasso globulare M72 e l'Ammasso aperto M73.

Nell'Acquario si conoscono anche due grandi nebulose planetarie: NGC 7009, chiamata la Nebulosa Saturno (a causa della sua somiglianza col pianeta Saturno, a sudest di η Aquarii. E NGC 7293, la famosa Helix Nebula, a sudovest di δ Aquarii.

Storia

La costellazione divenne famosa negli anni '60, quando secondo gli astrologi inizi├▓ l'Era dell'Acquario. Ma non esiste una definizione precisa per le ere astrologiche, e a seconda di come queste sono calcolate, l'era dell'Acquario pu├▓ iniziare nel 2150 o anche nel 2660.

Mitologia

L'Acquario Ŕ stato identificato con varie figure mitologiche nel corso dei secoli. Il mito pi¨ conosciuto identifica l'Acquario con Ganimede, un bel ragazzo di cui Zeus si innamor├▓, e che port├▓ all'Olimpo come un servitore per portare le coppe. Il Cratere Ŕ a volte identificato con questa coppa.

Astrologia

A questa costellazione Ŕ associato il segno astrologico dell'Acquario (20 gennaio - 18 febbraio). In alcune cosmologie, l'Acquario Ŕ associato con l'elemento Aria, ed Ŕ quindi chiamato un segno d'aria (assieme ai Gemelli e alla Bilancia). È l'opposto del Leone.


Costellazioni dello Zodiaco
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