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Ophiuchus

Ophiuchus

AbbreviazioneOph
GenitivoOphiuchi
Significatocolui che tiene il Serpens
Ascensione Retta17 h
Declinazione
Visibile dalle latitudiniTra 80° e -80°
Passa al meridiano25 luglio, alle 21:00
Area totale948 gradi q.
Numero di stelle con
magnitudine apparente < 3
5
Stella pi¨ luminosa
 - Magnitudine apparente
Ras Alhague (α Oph)
2.1
Sciami meteorici
  • Ophiuchids
  • Northern
    May Ophiuchids
  • Southern
    May Ophiuchides
  • Theta Ophiuchids
Costellazioni confinanti

Ophiuchus (colui che porta il serpente, serpentario, a volte chiamato ofiuco in italiano) Ŕ una delle 88 moderne costellazioni, ed Ŕ anche una delle 48 costellazioni originarie menzionate da Tolomeo. Delle 13 costellazioni dello zodiaco moderno (quelle che si trovano sull'eclittica), Ophiuchus Ŕ l'unica che non viene considerata come un segno astrologico.

Ophiuchus Ŕ raffigurato come un uomo che porta un serpente, Serpens. Il suo corpo divide il serpente in due parti, Serpens Caput e Serpes Cauda, che sono comunque considerate una sola costellazione.

Table of contents
1 Caratteristiche
2 Oggetti del profondo cielo
3 Mitologia
4 Storia
5 Astrologia

Caratteristiche

Le stelle pi¨ luminose dell'Ophiuchus sono α Ophiuchi, chiamata Rasalhague, alla testa della figura; e λ Ophiuchi, una stella tripla, al suo gomito.

RS Ophiuchi, una stella troppo debole per interessare gli astrofili, fa parte di una strana classe di stelle chiamate novae ricorrenti, la cui luminosità aumenta anche di centinaia di volte, ad intervalli irregolari di qualche giorno.

La Stella di Barnard, la quarta stella pi¨ vicina al Sole, si trova in Ophiuchus.

Oggetti del profondo cielo

Ophiuchus contiene numerosi ammassi stellari, come IC 4665, NGC 6633, M9, M10, M12, M14, M19, M62, M107, e la nebulosa IC 4603-4604. La strana galassia doppia NGC 6240 Ŕ anch'essa in Ophiuchus.

Mitologia

Questa figura rappresenta il medico leggentario Asclepius, che impar├▓ i segreti della vita e della morte dai serpenti. Per evitare che la razza umana diventasse immortale grazie ad Asclepius, Zeus lo uccise con un fulmine, ma lo mise nei cieli come riconoscimento per i suoi meriti. Occorre comunque molta immaginazione per riconoscere in queste stelle la figura di un uomo.

Storia

Questa costellazione, conosciuta fin dall'antichit├á, Ŕ una delle 48 costellazioni descritte da Tolomeo. È anche conosciuta come Serpentarius, la versione latina del suo nome.

Uno degli eventi storici pi¨ importanti per Ophiuchus fu l'esplosione di supernova che apparve il 10 ottobre 1604 vicino a θ Ophiuchi. Fu osservata da Johannes Kepler, ed ebbe quindi il nome di Stella di Keplero. Kepler pubblic├▓ i suoi risultati in un libro chiamato De stella nova in pede Serpentarii. Galileo us├▓ questa breve apparizione come prova contro il dogma aristotelico dell'immutabilit├á dei cieli.

Questa supernova comparve appena 32 anni dopo che un'altra era esplosa in Cassiopeia, osservata da Tycho Brahe. L'ultima prima di allora era stata osservata nel 1054, e dopo Keplero nessun'altra fu osservata fino al 1987 (vedi Supernova 1987a).

Astrologia

Anche se si trova nel piano dell'eclittica, Ophiuchus, a differenza delle altre dodici costellazioni dello zodiaco, non ha dato il suo nome ad una delle dodici zone di uguale grandezza attraverso cui gli astrologi dividono il moto dei pianeti, del Sole e della Luna. Quindi non Ŕ uno dei dodici segni dell'astrologia moderna.


Costellazioni dello Zodiaco
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