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Cancro (astronomia)

Cancro

   
AbbreviazioneCnc
GenitivoCancri
Ascensione Retta9 h
Declinazione20°
Visibile dalle latitudiniTra 90° e -60°
Periodo miglioremarzo
Area totale506 gradi q.
Numero di stelle con
magnitudine apparente < 3
0
Stella pi luminosa
 - Magnitudine apparente
Al Tarf (β Cnc)
3,5
Sciami meteorici
  • Delta Cancridi
Costellazioni confinanti

Il Cancro (Cancer in Latino) una delle dodici costellazioni dello zodiaco. Il Cancro piccolo e molto luminoso, e per molte persone non assomiglia affatto ad un granchio. Si trova tra i Gemelli ad ovest ed il Leone ad est. A nord si trova la Lince e a sud Canis Minor e Hydra.

Table of contents
1 Caratteristiche
2 Oggetti del profondo cielo
3 Mitologia
4 Astrologia

Caratteristiche

La stella pi luminosa β Cancri, chiamata Al Tarf ("la fine" della zampa del granchio). Altre stelle sono Acubens (α), e le Asellis (gli asini), Asellus Borealis (γ) e Australis (δ). Queste ultime due rappresentano i due asini che Dioniso e Sileno cavalcarono in battaglia.

La stella 55 Cancri ha un sistema planetario con due pianeti confermati, uno 0,84 volte la massa di Giove e uno grande forse cinque volte tanto.

Oggetti del profondo cielo

Il Cancro ben noto tra gli appassionati per ospitare il Presepe (M44), un ammasso aperto di forma caratteristica, che contiene anche la stella η Cancri.

Un altro ammasso aperto, M67 (vicino ad Acubens, α Cnc), uno dei pi vecchi ammassi conosciuti, con oltre 10 miliardi di anni. È un ammasso esteso e debole, con circa 100 stelle.

Mitologia

Nella mitologia greca, questo fu un coraggioso piccolo granchio che cercò di impedire ad Eracle di sconfiggere l'Idra, e ne rimase schiacciato.

Astrologia

A questa costellazione associato il segno astrologico del Cancro (21 giugno - 22 luglio). In alcune cosmologie, il Cancro associato all'elemento Acqua, ed quindi chiamato un segno d'acqua (assieme allo Scorpione e ai Pesci). È l'opposto del Capricorno.

Negli anni '70 venne proposto di cambiare nome al segno zodiacale, perché si temeva che l'associazione con la malattia Cancro fosse spiacevole. Alcune persone con questo segno zodiacale iniziarono a chiamarsi "figli della luna".


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