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Coma Berenices

Coma Berenices
AbbreviazioneCom
GenitivoComae Berenices
Significatola Chioma di Berenice II d'Egitto
Ascensione Retta12.76 h
Declinazione21,83°
Visibile dalle latitudiniTra 90° e -16°
Passa al meridiano15 maggio, alle 21:00
Area totale386 gradi q.
Numero di stelle con
magnitudine apparente < 3
0
Stella pi¨ luminosa
 - Magnitudine apparente
Diadem
4,3
Sciami meteorici
  • Coma Berenicidi
Costellazioni confinanti

Coma Berenices (la Chioma di Berenice) Ŕ un asterismo tradizionale, che col tempo Ŕ diventato una costellazione. Si trova vicino al Leone.

Table of contents
1 Caratteristiche
2 Oggetti del profondo cielo
3 Storia e mitologia

Caratteristiche

La stella pi¨ luminosa di Coma Berenices (α Comae Berenices) si chiama Diadem. Rappresenta la gemma nella corona di Berenice.

β Comae Berenices Ŕ di poco pi¨ luminosa del nostro Sole, il che ci d├á un'idea di quanto debole apparirebbe il Sole ad una distanza di soli 27 anni luce, che astronomicamente parlando Ŕ dietro l'angolo.

Oggetti del profondo cielo

La maggior parte delle stelle della Coma Berenices formano un ammasso aperto che non Ŕ riportato sulla maggior parte dei cataloghi, perch├ę Ŕ sparso su un'ampia regione larga pi¨ di 5 gradi, vicino a γ Comae Berenices. Questo ammasso Ŕ a volte chiamato Melotte 111.

Storia e mitologia

Questa costellazione, originariamente un asterismo, Ŕ associata con un'affascinante leggenda. È una delle poche costellazioni (assieme allo Scudo) a prendere il nome da una figura storica, in questo caso la regina Berenice II d'Egitto, moglie di Tolomeo III d'Egitto (246 AC-221 AC), il re sotto il quale Alexandria divenne un importante centro culturale.

Intorno al 243 BC, il re intraprese una pericolosa spedizione contro gli Assiri, che avevano ucciso sua sorella. Berenice giur├▓ alla dea Afrodite di sacrificare i suoi famosi lunghi capelli, dei quali era estremamente orgogliosa, se suo marito fosse tornato sano e salvo. Egli torn├▓, ed essa si fece tagliare i capelli e li pose nel tempi della dea.

Ma la mattina seguente, i capelli erano spariti. Per calmare il re e la regina, che erano furiosi (e anche per salvare la vita dei sacerdoti del tempio), l'astronomo di corte, Conon, annunci├▓ che la dea era stata cos├Č contenta dell'offerta da porla in cielo. Indic├▓ quindi un insieme di stelle che a quel tempo erano considerate come la coda del Leone, ma che da allora sono chiamate la Chioma di Berenice.


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